Barbe

Les barbes à travers l’histoire L’histoire des poils du visage

Le 11 novembre 2020

Comme beaucoup d’autres coutumes sociales, l’histoire de la barbe et de la pousse de la barbe a été d’une diversité fascinante, connaissant des périodes de grande popularité et d’autres périodes de relative défavorabilité.

La popularité de la pilosité faciale dans l’Antiquité était bien plus attribuable à son aspect pratique qu’à un quelconque sens de la mode.

Pour l’homme primitif, se laisser pousser la barbe signifiait garder son visage au chaud pendant la saison froide, car les anciens centres commerciaux ne disposaient pas encore de masques de ski.

Les barbes ont probablement aussi servi de facteur d’intimidation lors de conflits avec d’autres anciens mâles, présentant un aspect plus féroce à ses ennemis.

Dans le même ordre d’idées, un coup porté au visage par un ennemi serait considérablement adouci par une luxuriante pilosité faciale, ce qui renforcerait son attrait au combat.

Si l’utilité de la barbe a peut-être diminué avec l’émergence des civilisations, son attrait stylistique a alors commencé à faire une impression beaucoup plus profonde sur les hommes.

Avant de quitter complètement les anciens, il convient de rappeler qu’il y a encore quelque chose à dire pour absorber un coup de poing au visage dans le monde moderne.

Qu’est-ce qui fait pousser une barbe ?

Qu’est-ce qu’une barbe et qu’est-ce qui la fait pousser ? Comme tous les cheveux humains, la barbe est un brin non vivant composé d’une protéine appelée kératine, et sa croissance est stimulée par des signaux biologiques provenant des cellules, du sang et des nerfs du corps.

La croissance d’une barbe est soumise à des cycles continus de croissance, de dormance et de détérioration lorsqu’un mâle atteint la puberté.

L’augmentation des niveaux de testostérone à partir de cette phase de développement stimule la croissance de la barbe, ainsi que d’autres processus biologiques intéressants.

Bien que le taux de croissance varie considérablement chez les hommes, il peut être influencé par des facteurs tels que le régime alimentaire, le niveau de stress et la stimulation régulière des follicules.

La croissance de la barbe dans les civilisations anciennes

L’histoire des barbes, contrairement à l’Empire romain lui-même, a connu une chute et une ascension parmi les peuples du monde civilisé, conséquence directe de l’influence romaine.

Au fur et à mesure que l’Empire romain s’est développé et a étendu ses frontières, la popularité des barbes a diminué, la plupart des Romains se rasant de plus en plus, suivant la pratique de leur empereur.

Comme l’influence romaine s’est étendue à la plus grande partie du monde connu, ses effets sur le style et la croissance de la barbe se sont également étendus au monde entier.

Ironiquement, cette tendance s’est inversée à l’époque romaine ultérieure, lorsqu’un empereur s’est intentionnellement laissé pousser une barbe pleine pour cacher les cicatrices de son visage.

En signe d’allégeance et de respect, de nombreux citoyens romains ont suivi cet exemple et se sont laissé pousser la barbe jusqu’à la taille, pratique qui a ensuite fait le tour de toute la sphère d’influence romaine.

Moyen âge et au-delà

Au cours du Moyen Âge, il est redevenu courant pour les classes supérieures de se faire pousser la barbe, et les chevaliers cultivaient surtout leur barbe en signe de masculinité et d’honneur.

A l’époque de la Renaissance, cependant, le vent du changement avait soufflé en opposition à la croissance de la barbe, et la plupart des hommes redevenaient rasés de près.

Influence de l’anglais

Au milieu du XIXe siècle, le pendule inconstant de la faveur s’est à nouveau tourné vers la croissance de la barbe, et de nombreuses personnalités de premier plan de l’époque ont adopté la barbe pleine comme expression de leur pouvoir et de leur capacité à diriger.

Des leaders et des notables mondiaux comme Abraham Lincoln, Frédéric III d’Allemagne, Napoléon III de France, Charles Dickens, Karl Marx et Giuseppe Verdi ont tous contribué à populariser la barbe et à créer des tendances pour leurs adorateurs.

Au début du 20ème siècle, le port de la barbe a lentement décliné en tant que pratique personnelle, en partie en réponse aux événements qui dominaient le monde à cette époque.

Au cours de la première guerre mondiale, la croissance de la barbe a été interdite chez les soldats parce qu’elle empêchait l’ajustement correct d’un masque à gaz autour du visage.

Lorsque la guerre a pris fin, la pratique du rasage au ras du sol ne l’a pas fait, et les soldats ont ramené chez eux des visages imberbes, qui sont restés ainsi jusqu’après la Seconde Guerre mondiale.

Une décennie seulement après la seconde guerre mondiale, la génération beatnik est apparue, et son adoption de la barbe comme signe de “hipness” a été poursuivie par le mouvement hippie des années 1960 et du début des années 1970.

Beatlemania

Et puis les Beatles sont arrivés.

Il n’est que légèrement exagéré de dire qu’une fois que ces quatre dieux ont adopté la barbe à la fin des années 1960, le port de la barbe a atteint son zénith de popularité, avancé puissamment par les personnalités les plus populaires et les plus influentes du 20e siècle.

Cependant, le groupe s’est inévitablement dispersé, tout comme la prévalence mondiale des barbes.

Après un léger déclin de sa popularité, l’histoire de la barbe a pris un nouveau tournant pour le mieux, et la barbe est aujourd’hui de nouveau acceptée par les célébrités et leurs partisans, ce qui permet de boucler la boucle de l’histoire jusqu’à nos jours.

Flux et reflux

De ce qui précède, on peut conclure que l’alternance des cycles de popularité tout au long de l’histoire des barbes rappelle en fait dans le macrocosme la croissance physiologique des poils du visage lui-même.

L’adoption de la barbe par les hommes du monde semble passer par des périodes de dormance, puis par une légère détérioration et est finalement suivie d’une nouvelle montée en puissance.

Reflétant le processus biologique réel, l’histoire des barbes ne pourrait guère être plus appropriée.

Adrien

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